Sobre hablar, mejorar y cantar

Hace poco me explayé soltando recursos gratuitos que conocía para mejorar el inglés. Pero, ¿a qué no sabéis qué? Se me escapó uno muy curioso y doloroso que descubrí la semana pasada: Speak and Improve. ¿Por qué doloroso? Porque el dichoso robot me tiene manía y no para de soltarme B1s cada vez que abro la boca y, claro, yo que voy por la vida con ínfulas C1 me he precipitado al suelo asimilando mis habilidades comunicativas nivel estudiante del coleccionable I am Muzzy.Mazi

Pero en fin, os quería hablar de su existencia por si os resulta útil. Sólo necesitáis un micro, internet y un lugar sin mucho ruido. Mi amigo el robot os va haciendo preguntas, le dais al botón de grabar y ya está. A veces hay que responder cuestiones sobre temas generales, otras comentar una diapositiva y, a veces, repetir una frase. Cuando terminas una tanda de ejercicios, te aparece una barra de estado para que esperes mientras la inteligencia artificial calcula tu  nivel. Te da una nota muy baja, lloras y repites si lo deseas. Como cuando te cae champú en el ojo pero más anglosajón.

speak and improve

Para terminar esta entrada exprés, añadir que otro método divertido para hablar mejor (especialmente si os gusta la música en inglés) es intentar cantar o leer las letras de canciones a la velocidad a la que son cantadas. De esa forma se van entrenando los músculos implicados en la articulación de sonidos en inglés. Porque una cosa es leer mentalmente y otra cosa es producir esos sonidos en voz alta. ¿Piensas que sabes decir una frase sencilla porque en teoría conoces la pronunciación de todas las palabras que la componen? ¡Pues la lengua es traicionera y, cuando menos te lo esperas, te atrancas y tu confianza se resiente! Así que un poquito de entrenamiento para que cuando surja la necesidad de hablar vuestros aparatos fonadores estén lustrosos, sin óxido y dispuestos a demostrarle a ese maldito robot del demonio que sois más british de lo que parecéis.

A mí me gusta mucho Taylor Swift y creo que sus temas son buenos para practicar porque les mete muchas palabrejas, los estribillos suelen cambiar de contenido conforme avanza la historia de la canción y canta a toda mecha. Por ejemplo, You Need To Calm Down es genial porque si sois capaces de sonar naturales y fluidos repitiendo la metralleta vocal que libera en unos segundos, poneos un merecido pin.

And I ain’t tryna mess with your self-expression
But I’ve learned a lesson that stressin’ and obsessin’ ‘bout somebody else is no fun
And snakes and stones never broke my bones

Sobre armarios y colchones

La influencia de las palabras en nuestras vidas es algo que suele rondar mi cabeza. Estamos hechos de frases y de la historia que nos contamos a nosotros mismos y, en gran medida, de las historias que nos cuentan los demás. Por eso creo que somos responsables del relato colectivo que se construye a base de afirmaciones. Y cuando escucho a algunas personas sentenciar sobre ciertos temas, me provocan un nudo de inquietud en la boca del estómago. Por eso hoy quería hablar un poco de que se siente al ser LGTB y chocar de bruces con la narrativa del odio al diferente. Y para ello lo único que puedo hacer es contaros mi experiencia personal.

Ser gay implicó no vivir la edad del pavo porque yo no era como todos, me sentía un bicho raro y debía ocultarme. Implicó pensar que iba a perder conexiones en mi círculo social y familiar, que me rechazarían al saber lo qué era. Un miedo que conllevó un estancamiento, un freno, un muro. Y aunque estoy agradecido porque he tenido mucha suerte con la gente que me rodea, me inquieta que sea un factor imprevisible que dejas en manos de la suerte y me entristece que muchas personas en mi situación no han sido tan afortunadas.

Pero bueno, dije que iba a hablar de mi experiencia. Así que continúo. ¿qué sigue implicando todo esto?

Implica, todavía hoy, sentir vértigo al escribir “ser gay implicó…” porque una parte de mí vuelve a sentir que está saliendo del armario. Porque salir del armario no es un acto de valentía que practicas una vez en la vida y del que te libras para siempre. No eres valiente una vez, has de ser valiente todos los días.

¿Por qué?

Porque por defecto todo el mundo es heterosexual hasta que se demuestra lo contrario. Y para mucha gente demostrar lo contrario se convierte en una caza de brujas, en un cambio radical de paradigma. Todavía insultan y agreden a personas en los centros educativos (qué ironía) y en las calles por el mero hecho de ser quienes son. ¿Cómo no voy a sentir vértigo una y otra vez? Desmontar con palabras la configuración estándar que se espera de mí no es fácil. No siempre me queda coraje para salir del armario diariamente y, a veces, me digo  que a nadie le importa mi vida privada y que omitir no es lo mismo que mentir. Pero sé que no es cierto porque yo sé por qué elijo callar.

Para empezar es un eufemismo eso de que “a nadie le importa tu vida privada” o eso otro de que “yo no me meto con lo que cada uno quiera hacer en la cama” porque en el mejor de los casos, simplifica a la mínima expresión todo un universo de matices y en el peor, denota una intolerancia cínica. Si eres heterosexual no te planteas ni por un segundo que acabas de pronunciar “estoy buscando un regalo para mi novia” a un total desconocido. Trabajo en el comercio y hablo con cientos de personas a la semana y os aseguro que la confianza que practican los heterosexuales al salpicar las conversaciones con pequeños detalles de su vida cotidiana me fascina. Me da un poco de envidia no sentir esa misma libertad. El derecho a ser quiénes somos no empieza y termina en la intimidad de nuestra cama. La libertad y la igualdad deben trasladarse a la esfera pública y mientras siga existiendo miedo, la lucha por los derechos LGTB y los días del orgullo seguirán siendo necesarios.

Por eso, escuchar en medios de comunicación nacionales voces clamando al cielo que educar en la igualdad es adoctrinamiento ideológico me provoca escalofríos. ¿Vivir sin avergonzarnos es adoctrinamiento? ¿Salir a la calle sin temor es adoctrinamiento? No soy capaz de asimilar que alguien se esfuerce activamente en empequeñecer la dignidad de los demás. ¿Desde cuándo educar en la igualdad ha dejado de ser un derecho fundamental (y constitucional) para convertirse en adoctrinamiento?

Se me privó de una parte fundamental de mi desarrollo como persona. Lo que debía ser espontáneo y natural me parecía un castigo. ¿Por qué no era como los demás? El proceso de aceptación para descifrar cómo encajaba yo en el engranaje social, que convertía mi existencia en un chiste o un insulto, fue muy difícil. Y todavía me cuesta.

He sido educado en una cultura eminentemente heterosexual y, ¡sorpresa! no soy heterosexual. La orientación sexual NO se elige. Dejad de decir “yo respeto que cada uno sea lo que quiera ser pero…” porque no es así. ¿Por qué iba a elegir soltar la mano de mi pareja cuando vamos por la calle y pasamos delante de un grupo de personas? ¿Por qué iba a elegir que cada vez que viajo me recalquen alarmados que la habitación sólo tiene una cama? ¿Por qué iba a elegir que me dijeran en una piscina que me cortase porque había niños delante sólo por mostrarme cariñoso con otro hombre? ¡Ni siquiera nos estábamos besando! ¿Por qué iba a elegir no atreverme a contar que estoy casado a gente con la que trato diariamente? ¿Por qué iba a elegir tener que mirar alrededor para tantear la situación antes de atreverme a robarle un beso a mi marido? No, señores y señoras, yo NO he elegido ser así. Soy así sin más. Nací así sin más y os aseguro que conceptualizar la igualdad como adoctrinamiento lo único que consigue es crear un dolor innecesario que se podría ahorrar fácilmente con educación y visibilidad.

Muchas personas LGTB han sufrido y luchado por nuestro derecho a existir y hoy disfrutamos de los frutos que ellas no pudieron saborear. Y quiero recalcar lo del derecho a existir porque el amor es sólo una manifestación más de la existencia, pero el orgullo no se reduce a una cama, el motivo de esta lucha es el de reivindicar nuestro derecho a existir, día a día, en todos los ámbitos de la sociedad sin sentir miedo ni vergüenza y con las mismas oportunidades que el resto.

Ojalá sigamos avanzando y futuras generaciones puedan mirar atrás y sorprenderse de que hubiera un tiempo en el que ser uno mismo se considerase adoctrinamiento ideológico. Ojalá entendamos a tiempo que un armario sigue siendo un armario por muchos colchones que le metamos dentro.

El progreso y el bienestar de las generaciones que están por venir es nuestra responsabilidad. Y, por supuesto, también el bienestar de los que ya estamos aquí.

No lo olvides.

Sobre algunos libros que he leído últimamente

Tenía ganas de actualizar el blog para ir recuperando de nuevo el ritmo de publicaciones. Y como escribir sobre libros me sale natural, incluso aunque no de señales de vida por aquí, suelo tener alguna opinión sobre la última lectura de turno rondando por los rincones de Internet. Así que he recopilado algunas reseñas que he ido subiendo a mi perfil de Goodreads y habemus entrada nueva un domingo cualquiera. Reciclando que es gerundio,jaja.

“El marido de mi hermano”

Gengoroh Tagame (traducido al español por Marc Bernabé)

marido hermano

Un manga entrañable sobre convivencia, amor y comprensión. El trío protagonista está claramente definido (como los músculos de los dos grandullones) y las interacciones entre ellos manifiestan lo bonita que es la inclusión y la educación en tolerancia y respeto. Creo que es un manga muy recomendable para reflexionar, del mismo modo que lo hace Yaichi, y ver el mundo con ojos limpios como los de una niña pequeña (Kana en este caso) y aprender que no debería existir vergüenza ni miedo a ser quienes somos en realidad (como se muestra Mike).
Me han gustado mucho los interludios entre capítulos que explican temáticas LGTB. Además los dibujos de Gengoroh Tagame son muy cuquis:)

La sensación que me ha dejado el primer tomo ha sido muy similar, en lo que a calidez del corazón se refiere, a la que sentí leyendo “El príncipe y la modista” de Jen Wang, así que sólo por eso ya se merece cinco estrellazas. Ahora a esperar con ansia que saquen el segundo volumen (y último) en diciembre.

Una cosa es revelar un secreto oculto y otra es mostrar algo que no tienes por qué esconder.

“El buscón en las Indias”

Juanjo Guarnido y Alain Ayroles (traducido al español por Juanjo Guarnido)

busconenlasindias

Este cómic es una secuela de “La vida del buscón” de Quevedo y en él se nos muestra todo el repertorio de perversos engaños, estratagemas y timos varios que el protagonista, Don Pablos, sigue siendo capaz de urdir con tal de vivir sin trabajar honradamente. Aunque no se le puede acusar de vago porque su despliegue de pufos requiere planificación, dedicación y esfuerzo. Un canalla en toda regla con madera de político.

He leído un ejemplar promocional y me ha fascinado. ¡¡Buah, esas acuarelas son arte, a-r-t-e!! Y además de un dibujo ESPECTACULAR, el guión se va desarrollando de forma muy amena y divertida (giro argumental incluido) lo que conforma un cómic redondo, destinado a convertirse en el fenómeno de ventas navideño del 2019 y en nueva joya de la corona de las viñetas europeas para los restos.

Pensaba que Guarnido había tocado techo con Blacksad (que es visualmente perfecto) pero todavía es capaz de dejarnos con la boca abierta. Picaresca, sangre y paisajes panorámicos que quitan el hipo corren por las venas de “El buscón en las Indias”. ¡Vais a flipar!

Después de tantas andanzas, terminé por comprender que quien muda solamente de lugar, y no de vida y costumbres, nunca mejora su estado.

“A Darker Shade Of Magic”

V.E. Schwab

darker shade of magic

Me gusta la forma de escribir de Victoria Schwab y este libro sigue su linea. Es una lectura ágil, tiene buen ritmo y la premisa es fascinante. Sin embargo, no he conectado con los personajes y la trama como en otras de sus novelas (“A savage song” o “City of ghosts” me engancharon muchísimo) convirtiéndose en una experiencia lectora un poco plana y anodina. Ha sido como liarse con una persona que te parece muy atractiva físicamente y, sin embargo, descubrir que vuestra química sexual es tan emocionante como un móvil sin datos ni redes WiFi.
Creo que, a pesar de que Kell y Lila tienen un trasfondo y muchas características definitorias, a ratos me resultaban muy de cartón-piedra. Aunque esto también es problema de la trama en la que están inmersos, y es que es difícil creerte a  unos personajes si eres incapaz de suspender la incredulidad durante el desarrollo/desenlace de sus conflictos narrativos; ha habido muchos momentos en los que he levantado una ceja y pensado: ¿pero qué me estás contando, Victoria?
Tampoco ayuda que no me haya gustado Londres Rojo (ciudad en la que se desarrolla prácticamente toda la acción argumental) porque en mi cabeza era una especie de reino de Oz-Capitolio de “Los juegos del hambre” tintado de escarlata. Me intrigaban mucho más la versiones Gris, Blanca o Negra.

De todos modos, a pesar de todo lo que he dicho, admito que Victoria Schwab ha ideado un multiverso atractivo y con mucho potencial e imaginación. Que a mí me haya dejado un poco frío es algo tan subjetivo como una opinión.
Al ser una trilogía con tomos autoconclusivos, una vez acabada la primera parte voy a tomarme un descanso (al modo Ross) de las aventuras de Kell, Lila y compañía. Volveré al Londrés de Victoria algún día y ojalá entonces disfrute mucho más de mi estancia allí.

You know so little of war. Battles may be fought from the outside in, but wars are won from the inside out.

“Ama”

José Ignacio Carnero

ama jose ignacio

Más que una novela podría ser un diario personal del autor. No sé hasta que punto ha adornado con ficción los recuerdos de su vida pero, sea como sea, es una lectura que te atrapa y que duele un poquito, dependiendo de si has perdido alguna vez a alguna persona fundamental en tu vida, como en este caso es su ama, la madre de José Ignacio Carnero.
Se entremezclan con el luto reflexiones sobre nuestra forma de vida actual y la lucha de clases. Hay un gran halo de nostalgia “yo también fui a EGB” y también un análisis de las relaciones, las redes sociales y la transición a la vida adulta.
Pero todo ello es secundario porque el verdadero tema de “Ama” son las preguntas que atormentan al autor: ¿ha sido un buen hijo? ¿privó a su madre de su cariño por un trabajo pijo en la ciudad? ¿es el culpable indirecto de la muerte de su madre? Que surjan todas estas preguntas te rompe un poquito el corazón porque es fácil empatizar con el dolor del escritor. Pero en un hipotético más allá, está claro que su madre estaría orgullosa de todo ese amor y de haber educado a un hombre capaz de homenajearla con una novela real y tangible.

Las cosas fueron tal y como tenían que ser. No tuviste miedo, y yo tampoco. Te quedaste dormida, y entonces apagué la última luz que quedaba encendida.

 

Sobre aprender inglés y no arruinarse en el intento

Bueno, bueno, bueno. No he escrito nada aquí desde el 10 de agosto y hoy he empezado a sentir que quizá estoy tomándome demasiado al pie de la letra eso de “…en blanco. Así que me he pasado a saludar y ya que he venido, me quedo un rato y os cuento algo. En esta ocasión voy a aprovechar para compartir recursos gratis que estoy utilizando para mejorar mi nivel de inglés.

Mi primera opción era una entrada pasivo-agresiva sobre el impacto que tienen en nuestra autoestima las interacciones con otras personas. Y también un poco sobre redes sociales, influencers, seguidores, amiguismos, logros, ambición, esfuerzo y mil y un satélites paranoicos que orbitan en mi cabeza mientras miro la pantalla del móvil en el metro. Pero como dirían los Hombres G, Alex Ubago o Anahí: he pensado, he decidido que seguimos siendo amigos que como llevo unas cuantas entradas melodramáticas encadenadas, mejor cambiar de enfoque.

union-jack

¡Un poquito de inglés!

Además, no falta demasiado para fin de año y pronto será un tema recurrente. Para mí el gusanillo ha vuelto antes de las uvas (en realidad nunca se ha ido) y ese es uno de los motivos por los que tengo el blog tan abandonado. Heme aquí embarcado en plena operación C1. Y como no encuentro huecos en el día para academias, me he montado mi propio plan personalizado. He probado diferentes métodos y después de un casting exhaustivo, os traigo un montón de recursos gratuitos para aprender inglés. Sin academias. Sólo vosotros y vuestra motivación.

Y sin más dilación, he aquí las mejores páginas (que conozco) para aprender inglés de forma gratuita.

 

Write&Improve

Aquí podréis encontrar una lista de tareas agrupadas por nivel. El mecanismo es sencillo: escribes lo que te piden (suelen ser unas 190 palabras mínimo) y cuando terminas le das a “check”. La inteligencia artificial te corrige el ejercicio y te otorga una puntuación que oscila entre A1 y C1. 

Me parece muy útil para soltarse porque no tienes que pensar sobre qué escribir. Y las correcciones son interesantes (aunque a veces no queda del todo claro el motivo exacto del fallo señalado).

write and improve muestra
Una muestra de la interfaz de Write&Improve. En este caso con actividades específicas para preparar el FCE de Cambridge.

Grammarly

¡Esta es una maravilla! Básicamente es una digievolución del corrector ortográfico de los procesadores de textos. Es una extensión de Google Chrome, por lo que una vez instalado, se puede usar en formularios de páginas web, correos electrónicos, etc.

Cuando escribo algo en Write&Improve suelo pasarlo por Grammarly para tener una segunda opinión. Además, también te puntúa según los objetivos que te hayas marcado al principio. Aquí os dejo un ejemplo de la pantalla de evaluación:

grammarly muestra evaluacion

lang8

Este es el mejor corrector porque, en lugar de una inteligencia artificial, los correctores son personas. Otros estudiantes que te ayudan, no sólo con la ortografía, sino también a sonar más natural, a parecer un nativo auténtico. ¿Cuál es el truco entonces? No se puede recibir sin dar nada a cambio. No me seáis Arieles de la vida. Y no es mucho lo que piden, lo que quieren es…¡que corrijáis a estudiantes de español! (o de cualquier otro idioma que dominéis). Al ayudar a otros con sus escritos recibís puntos y cuantos más puntos, más alto se posicionarán vuestras tareas (esas que acabáis de subir y de las que ansiáis recibir opinión) en el buscador de lang8. Digamos que funciona un poco como el SEO y  el contenido de calidad que necesita el algoritmo para que aparezcáis en la primera página no es otro que vuestras buenas acciones. Corregid y seréis corregidos.

Bonus track: Hemingway Editor. Este editor está centrado en volver tus textos más legibles. Funciona subrayando en diferentes colores las frases (o palabras) que encuentra problemáticas. Cada color tiene un significado para que puedes afinar mejor los cambios.

hemingway app
Los colores de Hemingway

 

Fraze it y Sentence Examples sirven para las palabras en inglés que no sabéis cómo utilizar en una frase. En caso de duda, abrid cualquiera de esas dos páginas, escribid la palabra que os perturba y, tacháaan, se desplegarán un montón de oraciones ejemplo. Las palabras hay que aprenderlas en su contexto para que adquieran significado y ayudar así a la memoria a retenerlas. Ideal para ampliar nuestro repertorio de vocabulario.

Vocabulary

Hablando de vocabulario, esta es una buena página para aumentarlo. Juegos y actividades para aprender nuevas palabras en inglés. Cuantos más términos conozcas, mas variada y precisa será tu capacidad para expresarte. De todos modos, os adjunto un artículo muy interesante con consejos profesionales para aprender vocabulario inglés de forma eficiente.

 

British Council 

Finalizando la lista de recursos gratis para estudiantes de inglés no podía faltar la joya de la corona: el mismísimo British Council ofrece un sinfín de herramientas gratuitas y útiles para cualquiera que quiera dominar el idioma de las Spice Girls. Me gusta mucho el apartado “skills”, ya que puedes elegir qué competencia prefieres practicar (listening, reading, writing o speaking) y a qué nivel (desde A1 a C1). Tiene un enfoque muy didáctico. Esta página, así en general, es como un libro de texto interactivo o una academia de inglés en tu pantalla. Si, por ejemplo, queréis presentaros al  examen Aptis, básicamente podéis prepararlo íntegramente con los ejercicios de esta página.

 

Inglés para encontrar trabajo

Si estáis buscando curro en alguna empresa y os piden inglés, vais a necesitar un currículum adaptado y los típicos trucos y vocabulario para enfrentaros a la entrevista, escribir una carta de presentación, etc. Os dejo dos páginas ideales para ayudaros en dichos menesteres.

resume genius

Resume Genius

The Balance Careers

Incluir inglés en vuestra rutina online

Finalmente, la clave para mantener vivo cualquier idioma es muy sencilla y muy difícil a la vez: hay que exponerse diariamente al idioma, haciéndolo parte de vuestra vida cotidiana. Si queréis leer mejor, leed un poquito cada día; si queréis escribir mejor, escribid un poquito cada día; si queréis hablar mejor, hablad un poquito cada día; y si queréis escuchar mejor, escuchad un poquito cada día. Esto es simple de decir pero llevarlo a cabo ya es otra historia. Si no te mueves en un círculo social angloparlante, ¿cómo encontrar la forma de practicar inglés a diario y que no se convierta en un rollo nivel deberes escolares? La clave es encontrar actividades que os interesen, o incluso que os diviertan. 

Podéis escuchar multitud de podcasts en ivoxx, de temáticas variopintas y con la comodidad de elegir el momento que mejor os venga. También funciona suscribirse a algún canal de noticias, tipo la BBC y estar actualizado de los tormentos que azotan la Tierra mientras tu inglés se va desempolvando a golpe de titulares.

Por supuesto, no me olvido de Youtube; una opción muy potente, provechosa y entretenida. Prueba de ello son las horas muertas que nos tiramos viendo vídeos sin ton ni son. ¿Y si te suscribes a algún canal en inglés y matas dos pájaros de un tiro? Los hay específicos para estudiantes de idiomas, pero creo que, una vez alcanzado cierto nivel de competencia lingüística, es enriquecedor interaccionar con contenido que te interese de verdad e ir aprendiendo vocabulario y estructuras de forma orgánica.

Otros recursos online gratuitos para mejorar tu inglés

WikiHow

Tutoriales sobre cómo hacer un montón de cosas. Hay un poquito de todo: aprender a manejar determinadas características de photoshop, limpiar pinceles, conciliar el sueño, echar gasolina, ponerse en forma, etc.

Quora

Una red social en la que en lugar de exhibir abdominales o ironía, la gente presume de cultura general, debate sobre acontecimientos históricos, teorías científicas y un amplio abanico temático. Si Lisa Simpson se registrase en alguna red social, lo haría en Quora.

Coursera y edX son dos plataformas de cursos online. Suelen ser gratuitos (aunque existe la opción de pagar para acceder a todo el contenido y obtener un certificado). Si eliges un curso en inglés tendrás las oportunidad de aprender algo nuevo, y a la vez practicar tu listening, writing y reading.

Ted Talks

Expertos de todo el mundo transmiten su conocimiento a base de charlas amenas y, normalmente, bastante inspiradoras. Otra forma efectiva de abrir la mente y dejar entrar un montón de ideas y vocabulario anglosajón.


En fin, os voy dejando ya. Espero que a alguien le resulte de utilidad este rollo que he soltado. ¡Que el inglés os acompañe! Ah, y si conocéis alguna otra página que vaya bien, dejad un comentario y yo tan contento:)

 

 

 

 

Sobre libros y asesinatos

El otro día leí una novela corta (89 páginas), un ejemplar sin corregir de “Quién mató a mi padre” del escritor francés Édouard Louis, que publica Salamandra en septiembre (ya mismo, vamos). Con lo inmensa que es mi pila de lectura, normalmente suelo ignorar estos obsequios promocionales porque prefiero leer lo que me apetece antes que lo que “quieren” que lea. Pero dio la casualidad de que “Quién mató a mi padre” llegó en buen momento porque al estar traducido al español (por Pablo Martín Sánchez) supuso un soplo de aire fresco a mi lectura a trompicones de otra novela en inglés que tengo a medias. ¡Los traductores, desde luego, tienen el cielo ganado con su labor! Es maravillosa la fluidez y la comprensión cuando lees algo en tu idioma y no tienes que estar suponiendo y buscando en el diccionario. Pero bueno, no nos desviemos del tema. mato a mi padre

“Quién mató a mi padre” es una obra de no ficción en la que el autor recopila, de manera inconexa, una serie de momentos vividos con su familia, centrándose en la figura paterna (de hecho, escribe dirigiéndose a su padre, como si se tratase de una carta o una transcripción de un mensaje de voz).

Es una obra que va de lo íntimo (cenas de navidad, regalos, discusiones y viajes en coche) a lo sociopolítico (¿cómo afectan las decisiones que se toman en el parlamento al día a día de la clase obrera?). Y es algo sobre lo que suelo pensar. Somos los responsables de nuestra propia felicidad pero al vivir en sociedad, afectados e influidos por ella, ¿somos los únicos culpables de nuestras miserias? En el libro Édouard Louis reflexiona sobre ello y da nombres y apellidos de los políticos franceses cuyas opiniones y medidas impactaron directamente sobre la vida de su padre. A peor. Sentencias que personas perfumadas firman en salones relucientes. Luego se lavan las manos y otros se desloman, enferman y, con el tiempo, dejan de ser útiles y, por tanto, cargas de las que deshacerse antes de que chupen demasiado del bote.

Ese sería mi resumen.

Es una novela emotiva que habla sin tapujos de ricos, pobres, currantes, minorías, mayorías, leyes, dinero, recortes, sanidad  y toda la electricidad que se condensa en el aire antes de estallar en un relámpago deslumbrante. Voltaje liberado. Revolución, aunque sea por dentro y se expanda silenciosa como una úlcera.

Quizá nunca haya tormenta pero la frustración por una situación injusta e insostenible se refleja con fiereza en las 96 páginas de esta novela escrita por un hombre homosexual de 26 años sobre su infancia y los recuerdos con su padre, un trabajador infeliz tratando de aparentar normalidad en un sistema que lo oprime. Una novela sobre un hombre tratando de decir a su padre que lo quiere.

Ellos hacen la política, pero la política apenas tiene ningún efecto sobre sus vidas. Para las clases dominantes, la política es a menudo una cuestión de estética: una manera de pensarse, una manera de ver el mundo, de construirse como individuos. Para nosotros, era vivir o morir.

Sobre fiestas primaverales y otras multitudes

Hubo un tiempo en que me lo pasaba genial en mitad de ese barullo y en el que ser parte de la primaveral muchedumbre alcoholizada era todo un acontecimiento, un acontecimiento irresistible de hecho. Pero ahora me parece un coñazo supino y me da repelús ver la procesión de bolsas del Mercadona que serpentea hacia el botellódromo.

Me sigue gustando salir de fiesta, así que lo más probable es que el motivo de mi alergia a la fiesta de la primavera no sea por causa de la treintena que me acecha, sino por la veintena (la decena si me apuras) que reina en el 90% de los asistentes. De eso me di cuenta el último año que fui: empecé a mirar a mi alrededor y a ver fauna de guardería ebria. Y yo allí sintiéndome un topo de la policía secreta, como diría una que yo me sé, empecé a dejar de verle encanto al asunto.

Porque claro, la única gracia que tiene estar en el redil es socializar con las ovejas, pero cuando les sacas unos 8-10 años a la media de edad del rebaño, te conviertes en el pastor y reparas en pequeños detalles que antes pasabas por alto, como el olor a orina y vómito, el suelo pegajoso, los cristales rotos y la masa humana desvariando más de la cuenta. Donde antes resonaba un “subidón, subidóóóón”, ahora resuena un “uuuf, quiero irme a casa”.

Por eso, querida Fiesta de la Primavera, estamos mejor separados: yo te aburro, tú me provocas vergüenza ajena y esto no va a llegar a ninguna parte. Fue divertido mientras duró; buena suerte y hasta nunca.


Recupero un texto de hace tiempo. La página donde lo subí ya no existe, ni tampoco existe el botellódromo y juraría que tampoco la fiesta de la primavera (entendida como un botellón masivo). Hoy en día podría escribir algo similar sobre salir de discotecas hasta las tantas y el desagrado que me provocan las salas oscuras, atiborradas de gente emperifollada, la música a todo volumen que te obliga a comunicarte como el camión del tapicero y gastar un pastizal en unos brebajes que te provocan tormento cerebral mañanero. Pero bueno, lo dejo para otro día porque es domingo y el vagueo me reclama.

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Sobre Hyperion de Dan Simmons

Hyperion (Hyperion Cantos, #1)Hyperion by Dan Simmons

My rating: 4 of 5 stars

“Hyperion” de Dan Simmons es un libro vasto y complejo. Enseguida se nos suelta en medio de un argumento en plena aceleración, sin preámbulos, y es fácil perderse en los detalles. De hecho, si no fuera porque es una novela con tan buena fama, quizá la habría abandonado porque la ciencia ficción no es mi género favorito y Dan Simmons tiene una verborrea tecnológica que me resulta chirriante y molesta. Además algunos de los personajes son algo arquetípicos o están tan desdibujados que su única función es servir de pivote a la trama. Para más inri la edición que he leído tiene muchas erratas y la traducción es algo chocante en algunos párrafos.
¿Por qué 4 estrellas entonces?
Sencillamente porque me han encantado los relatos de los peregrinos (cada uno de un género diferente). Encajan entre ellos como piezas de un gran puzzle y dan forma a un universo desarrollado con una imaginación envidiable. Por eso, a pesar de su longitud (618 páginas) no se me ha hecho pesado.
Además, tiene algo que me recordaba a “La Comunidad del Anillo” con ese grupo de viajeros inconexos que se unen en una misión con poca esperanza de victoria. En definitiva, lo que empezó como una lectura incomoda fue creciendo en una novela llena de sorpresas y momentos emblemáticos.
¿Lo recomiendo?
Si os gusta la ciencia ficción, ya estáis tardando y si no, también porque entre cíbridos, teleyectores, tecnoNúcleos y gironaves habitan un montón de historias (bellas,divertidas,emotivas,salvajes) que, traspasan las barreras de los géneros literarios, y merece la pena leer. Así que no tengáis miedo y dejaos engatusar por Dan Simmons. Las Tumbas del Tiempo os esperan. 

Además, la historia vista desde dentro es siempre una confusa papilla digestiva, muy diferente de la vaca fácilmente reconocible que ven desde lejos los historiadores.

                                                                                                               Martin Silenus, poeta

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