Sobre causas y tambores de guerra

Justo anoche soñé con algo que me pasó esta semana. Una simple tormenta de arena que, relativizada con el letal flujo piroclástico, se queda en poquita cosa. De hecho, es una tontería enorme sacada de quicio. Pero incluso una pequeñez puede enturbiar la madrugada.

Cuando desperté súbitamente, como si alguien hubiera cortado la corriente onírica que la alimentaba, me acordaba de todo y me dije: “quiero escribir sobre esto en el blog. Mañana lo hago”. ¡Error! Las pesadillas recién salidas del horno pierden rápidamente su consistencia y cuando vuelves a levantarte de la cama, tras esa segunda ronda, se han convertido en una amalgama borrosa sin pies ni cabeza.

Por suerte, todavía puedo reconstruir los hechos a base de especulación. Porque aunque el hilo conductor se ha perdido, la idea sigue ahí y es una idea incrustada en mi sien. Fácil de retomar.

Tras despertar sentí que la vida podría ser mucho más sencilla si no nos esforzáramos tanto en complicarla. Si no eligiésemos el do de pecho. Si no eligiésemos retorcerlo todo. Si no convirtiéramos en complot la sencillez de una explicación obvia: no somos el centro del universo. A veces, simplemente, no se trata de ti. 

Pero nos dejamos contagiar, de una persona a otra, transmitiendo mal humor y confrontación. ¡Menuda gripe A-gria!

Sé que me puedo equivocar y que en esta vida hay que saber luchar. Pero dentro de mí un palpito entiende que las batallas se eligen con cabeza, no sólo con corazón y, desde luego, nunca con las tripas. Ay, ¡cuanta energía desaprovechada!

Me gusta una frase de Gandhi que reza tal que así:

 no hay que apagar la luz del otro para lograr que brille la nuestra.

Me da la impresión de que pasamos demasiado tiempo pendientes de lo que hacen otras personas y nos olvidamos de nuestros propios actos, defectos y virtudes.

hugo-jehanne-LOHVrTsdvzY-unsplashMe da la impresión de que nuestra paz está condicionada por la actitud de los demás. Y que la verdadera riqueza está en rodearse de gente que no ama la guerra. Porque se me ha advertido muchas veces del peligro de las aguas mansas y, aún así, encuentro belleza en ellas. Incluso en la malograda equidistancia se esconde un poquito de prudencia. A veces, incluso sabiduría.

Y, resumiendo, esta sería la retahíla de mis pesadillas nocturnas. Una avalancha provocada por un copo de nieve. Una auténtica estupidez llevada al extremo. Manos ásperas que pretenden arrastrarme al barro. Pero yo no veo la cruzada y arrojo las armas a un lado.

Esperan el fuego en mi mirada,  los puños apretados. Pero la causa no lo merece y yo me empiezo a preguntar por qué.

Sobre meses y camisetas

Meses e e-mails leídos acumulándose como camisetas en una silla. Es curioso usar esa analogía porque no te gustaban nada mis montañas de ropa adolescente y yo siempre decía que sí, que luego las ordenaría. Luego. Bonito concepto.

Casi un año de e-mails y aquí sigo, con alguna que otra avalancha textil desparramada en casa. Pero no es para tanto: no llega el algodón al río. Sé que estarías orgullosa de esos momentos en los que lucen simétricas en el armario. No hablo de Marie Kondo, hablo de ti. Una hipótesis basada en la experiencia porque te conozco bien. Te conozco bien…

Odio las conjugaciones verbales.

(“Te conozco bien”).

Usándolas mal aposta por inyectarme algo de morfina.

Te conocía bien.

La gramática no entiende de eufemismos.

No sé por qué escribo todo esto. Será porque me levanto algunas mañanas y no me acuerdo. Una resaca emocional, un “qué paso anoche” que retrocede hasta enero y, sinceramente, podría hablar de ti en presente otra vez. Pero el aturdimiento dura un segundo y, de nuevo, siento un poquito de frío. Un frío que araña tanto en agosto como en noviembre.

Me gustaría ser original pero dentro de mi cabeza vive un humano cliché. Un humano absurdo, un copia-pega de frases impresas en canciones desde que a mi especie le dio por juntar palabras y notas musicales. Lo típico que se dice, que se escucha, que repites y pierde la gracia por manido. Pero ahí está. Existe. 

¿Cómo era?

Algo parecido a “daría lo que fuera por abrazarte otra vez”.

Y chocar, sin más, contra esos odiosos verbos pretéritos,

chocar, sin más, con la certeza absoluta del nunca más.

Sobre hablar, mejorar y cantar

Hace poco me explayé soltando recursos gratuitos que conocía para mejorar el inglés. Pero, ¿a qué no sabéis qué? Se me escapó uno muy curioso y doloroso que descubrí la semana pasada: Speak and Improve. ¿Por qué doloroso? Porque el dichoso robot me tiene manía y no para de soltarme B1s cada vez que abro la boca y, claro, yo que voy por la vida con ínfulas C1 me he precipitado al suelo asimilando mis habilidades comunicativas nivel estudiante del coleccionable I am Muzzy.Mazi

Pero en fin, os quería hablar de su existencia por si os resulta útil. Sólo necesitáis un micro, internet y un lugar sin mucho ruido. Mi amigo el robot os va haciendo preguntas, le dais al botón de grabar y ya está. A veces hay que responder cuestiones sobre temas generales, otras comentar una diapositiva y, a veces, repetir una frase. Cuando terminas una tanda de ejercicios, te aparece una barra de estado para que esperes mientras la inteligencia artificial calcula tu  nivel. Te da una nota muy baja, lloras y repites si lo deseas. Como cuando te cae champú en el ojo pero más anglosajón.

speak and improve

Para terminar esta entrada exprés, añadir que otro método divertido para hablar mejor (especialmente si os gusta la música en inglés) es intentar cantar o leer las letras de canciones a la velocidad a la que son cantadas. De esa forma se van entrenando los músculos implicados en la articulación de sonidos en inglés. Porque una cosa es leer mentalmente y otra cosa es producir esos sonidos en voz alta. ¿Piensas que sabes decir una frase sencilla porque en teoría conoces la pronunciación de todas las palabras que la componen? ¡Pues la lengua es traicionera y, cuando menos te lo esperas, te atrancas y tu confianza se resiente! Así que un poquito de entrenamiento para que cuando surja la necesidad de hablar vuestros aparatos fonadores estén lustrosos, sin óxido y dispuestos a demostrarle a ese maldito robot del demonio que sois más british de lo que parecéis.

A mí me gusta mucho Taylor Swift y creo que sus temas son buenos para practicar porque les mete muchas palabrejas, los estribillos suelen cambiar de contenido conforme avanza la historia de la canción y canta a toda mecha. Por ejemplo, You Need To Calm Down es genial porque si sois capaces de sonar naturales y fluidos repitiendo la metralleta vocal que libera en unos segundos, poneos un merecido pin.

And I ain’t tryna mess with your self-expression
But I’ve learned a lesson that stressin’ and obsessin’ ‘bout somebody else is no fun
And snakes and stones never broke my bones

Sobre armarios y colchones

La influencia de las palabras en nuestras vidas es algo que suele rondar mi cabeza. Estamos hechos de frases y de la historia que nos contamos a nosotros mismos y, en gran medida, de las historias que nos cuentan los demás. Por eso creo que somos responsables del relato colectivo que se construye a base de afirmaciones. Y cuando escucho a algunas personas sentenciar sobre ciertos temas, me provocan un nudo de inquietud en la boca del estómago. Por eso hoy quería hablar un poco de que se siente al ser LGTB y chocar de bruces con la narrativa del odio al diferente. Y para ello lo único que puedo hacer es contaros mi experiencia personal.

Ser gay implicó no vivir la edad del pavo porque yo no era como todos, me sentía un bicho raro y debía ocultarme. Implicó pensar que iba a perder conexiones en mi círculo social y familiar, que me rechazarían al saber lo qué era. Un miedo que conllevó un estancamiento, un freno, un muro. Y aunque estoy agradecido porque he tenido mucha suerte con la gente que me rodea, me inquieta que sea un factor imprevisible que dejas en manos de la suerte y me entristece que muchas personas en mi situación no han sido tan afortunadas.

Pero bueno, dije que iba a hablar de mi experiencia. Así que continúo. ¿qué sigue implicando todo esto?

Implica, todavía hoy, sentir vértigo al escribir “ser gay implicó…” porque una parte de mí vuelve a sentir que está saliendo del armario. Porque salir del armario no es un acto de valentía que practicas una vez en la vida y del que te libras para siempre. No eres valiente una vez, has de ser valiente todos los días.

¿Por qué?

Porque por defecto todo el mundo es heterosexual hasta que se demuestra lo contrario. Y para mucha gente demostrar lo contrario se convierte en una caza de brujas, en un cambio radical de paradigma. Todavía insultan y agreden a personas en los centros educativos (qué ironía) y en las calles por el mero hecho de ser quienes son. ¿Cómo no voy a sentir vértigo una y otra vez? Desmontar con palabras la configuración estándar que se espera de mí no es fácil. No siempre me queda coraje para salir del armario diariamente y, a veces, me digo  que a nadie le importa mi vida privada y que omitir no es lo mismo que mentir. Pero sé que no es cierto porque yo sé por qué elijo callar.

Para empezar es un eufemismo eso de que “a nadie le importa tu vida privada” o eso otro de que “yo no me meto con lo que cada uno quiera hacer en la cama” porque en el mejor de los casos, simplifica a la mínima expresión todo un universo de matices y en el peor, denota una intolerancia cínica. Si eres heterosexual no te planteas ni por un segundo que acabas de pronunciar “estoy buscando un regalo para mi novia” a un total desconocido. Trabajo en el comercio y hablo con cientos de personas a la semana y os aseguro que la confianza que practican los heterosexuales al salpicar las conversaciones con pequeños detalles de su vida cotidiana me fascina. Me da un poco de envidia no sentir esa misma libertad. El derecho a ser quiénes somos no empieza y termina en la intimidad de nuestra cama. La libertad y la igualdad deben trasladarse a la esfera pública y mientras siga existiendo miedo, la lucha por los derechos LGTB y los días del orgullo seguirán siendo necesarios.

Por eso, escuchar en medios de comunicación nacionales voces clamando al cielo que educar en la igualdad es adoctrinamiento ideológico me provoca escalofríos. ¿Vivir sin avergonzarnos es adoctrinamiento? ¿Salir a la calle sin temor es adoctrinamiento? No soy capaz de asimilar que alguien se esfuerce activamente en empequeñecer la dignidad de los demás. ¿Desde cuándo educar en la igualdad ha dejado de ser un derecho fundamental (y constitucional) para convertirse en adoctrinamiento?

Se me privó de una parte fundamental de mi desarrollo como persona. Lo que debía ser espontáneo y natural me parecía un castigo. ¿Por qué no era como los demás? El proceso de aceptación para descifrar cómo encajaba yo en el engranaje social, que convertía mi existencia en un chiste o un insulto, fue muy difícil. Y todavía me cuesta.

He sido educado en una cultura eminentemente heterosexual y, ¡sorpresa! no soy heterosexual. La orientación sexual NO se elige. Dejad de decir “yo respeto que cada uno sea lo que quiera ser pero…” porque no es así. ¿Por qué iba a elegir soltar la mano de mi pareja cuando vamos por la calle y pasamos delante de un grupo de personas? ¿Por qué iba a elegir que cada vez que viajo me recalquen alarmados que la habitación sólo tiene una cama? ¿Por qué iba a elegir que me dijeran en una piscina que me cortase porque había niños delante sólo por mostrarme cariñoso con otro hombre? ¡Ni siquiera nos estábamos besando! ¿Por qué iba a elegir no atreverme a contar que estoy casado a gente con la que trato diariamente? ¿Por qué iba a elegir tener que mirar alrededor para tantear la situación antes de atreverme a robarle un beso a mi marido? No, señores y señoras, yo NO he elegido ser así. Soy así sin más. Nací así sin más y os aseguro que conceptualizar la igualdad como adoctrinamiento lo único que consigue es crear un dolor innecesario que se podría ahorrar fácilmente con educación y visibilidad.

Muchas personas LGTB han sufrido y luchado por nuestro derecho a existir y hoy disfrutamos de los frutos que ellas no pudieron saborear. Y quiero recalcar lo del derecho a existir porque el amor es sólo una manifestación más de la existencia, pero el orgullo no se reduce a una cama, el motivo de esta lucha es el de reivindicar nuestro derecho a existir, día a día, en todos los ámbitos de la sociedad sin sentir miedo ni vergüenza y con las mismas oportunidades que el resto.

Ojalá sigamos avanzando y futuras generaciones puedan mirar atrás y sorprenderse de que hubiera un tiempo en el que ser uno mismo se considerase adoctrinamiento ideológico. Ojalá entendamos a tiempo que un armario sigue siendo un armario por muchos colchones que le metamos dentro.

El progreso y el bienestar de las generaciones que están por venir es nuestra responsabilidad. Y, por supuesto, también el bienestar de los que ya estamos aquí.

No lo olvides.

Sobre espejos y libros de autoayuda

Es importante tomar conciencia del lugar que ocupas en el mundo. Has llegado a ese rincón tras una sucesión de decisiones personales y otras impuestas desde fuera por la sociedad. Probablemente te hayan etiquetado alguna vez, una pegatina con letras grandes que te enmarca en un cliché determinado.

¿La llevas todavía? Probablemente sí porque esas mayúsculas escarlata se graban a fuego. Pero en fin, no le otorgues el poder de una afilada carta astral. Mírala oscilando sobre tu cabeza, afilada y quisquillosa, pero no te acobardes porque no tiene ningún poder sobre ti. Es sólo una etiqueta. Y su único campo de acción sobre tu destino consiste en condicionar todas y cada una de las oportunidades a las que puedes optar. Así como influenciar todas y cada una de las opiniones preconcebidas que se forma el resto del mundo sobre tu persona, incluyendo aquellos encargados de tomar las decisiones que pueden hacerte prosperar. Poca cosa, una minucia. Tan sólo una etiqueta…

A veces reflexiono sobre lo que soy y miro mi reflejo en una ventana de Johari empañada. Me parece distinguir algún letrero en mi frente, pero cuando observo más detenidamente, entre el vaho y las huellas dactilares, aparecen lineas de expresión, poros y otros asuntos dermatológicos que nada tienen que ver con etiquetas. Quizá el destello de un cargamento de ideas enturbia mi visión, pero son imperfecciones que no se arreglan con crema. El espejo no te miente, eres tú el que mira con ojos engañados.

Por lo que quizá debas reflexionar sobre quién eres, qué quieres y dónde estás. Este lugar donde la vida y tú os encontráis y en el que quieres permanecer. ¿O quieres escapar de allí? No lo sé. Pero es tu responsabilidad. Nadie va a cogerte en brazos y llevarte a ese otro sitio. Nadie va a poner vallas y proteger tu sitio. Seguro que hay mucha gente que te quiere. Pero tienen su vida, sus propios problemas, sus propios espejos enturbiados. Tú cuidas de ti mismo. Esmérate y hazlo bien. Lucha, colabora con los demás, busca una sociedad más justa para todos y también para ti.

Si te cierran la puerta, si no te miran a los ojos por mirarte la etiqueta. Si te dicen que no eres suficiente, si vuelves a casa encorvado. Si acabas por creerte todo lo que te han negado, si enciendes la luz pero la oscuridad sigue empapada en tu pupila. Todo eso te ocurre a ti mientras a otros les sucede su propia versión de ese dolor que crees tan único. El tuyo no es más prioritario que el suyo.

¿Qué puedes hacer? Pedir ayuda siempre pero sin olvidar ayudarte a ti mismo. Toma el control sobre tu propio bienestar. Sigue adelante a pesar de los grilletes de un etiquetado ajeno. Sigue esforzándote porque tu felicidad merece la pena. Búscate las habichuelas porque los milagros no existen. Y quien diga que sí es porque quiere venderte un libro de autoayuda.

Sobre algunos libros que he leído últimamente

Tenía ganas de actualizar el blog para ir recuperando de nuevo el ritmo de publicaciones. Y como escribir sobre libros me sale natural, incluso aunque no de señales de vida por aquí, suelo tener alguna opinión sobre la última lectura de turno rondando por los rincones de Internet. Así que he recopilado algunas reseñas que he ido subiendo a mi perfil de Goodreads y habemus entrada nueva un domingo cualquiera. Reciclando que es gerundio,jaja.

“El marido de mi hermano”

Gengoroh Tagame (traducido al español por Marc Bernabé)

marido hermano

Un manga entrañable sobre convivencia, amor y comprensión. El trío protagonista está claramente definido (como los músculos de los dos grandullones) y las interacciones entre ellos manifiestan lo bonita que es la inclusión y la educación en tolerancia y respeto. Creo que es un manga muy recomendable para reflexionar, del mismo modo que lo hace Yaichi, y ver el mundo con ojos limpios como los de una niña pequeña (Kana en este caso) y aprender que no debería existir vergüenza ni miedo a ser quienes somos en realidad (como se muestra Mike).
Me han gustado mucho los interludios entre capítulos que explican temáticas LGTB. Además los dibujos de Gengoroh Tagame son muy cuquis:)

La sensación que me ha dejado el primer tomo ha sido muy similar, en lo que a calidez del corazón se refiere, a la que sentí leyendo “El príncipe y la modista” de Jen Wang, así que sólo por eso ya se merece cinco estrellazas. Ahora a esperar con ansia que saquen el segundo volumen (y último) en diciembre.

Una cosa es revelar un secreto oculto y otra es mostrar algo que no tienes por qué esconder.

“El buscón en las Indias”

Juanjo Guarnido y Alain Ayroles (traducido al español por Juanjo Guarnido)

busconenlasindias

Este cómic es una secuela de “La vida del buscón” de Quevedo y en él se nos muestra todo el repertorio de perversos engaños, estratagemas y timos varios que el protagonista, Don Pablos, sigue siendo capaz de urdir con tal de vivir sin trabajar honradamente. Aunque no se le puede acusar de vago porque su despliegue de pufos requiere planificación, dedicación y esfuerzo. Un canalla en toda regla con madera de político.

He leído un ejemplar promocional y me ha fascinado. ¡¡Buah, esas acuarelas son arte, a-r-t-e!! Y además de un dibujo ESPECTACULAR, el guión se va desarrollando de forma muy amena y divertida (giro argumental incluido) lo que conforma un cómic redondo, destinado a convertirse en el fenómeno de ventas navideño del 2019 y en nueva joya de la corona de las viñetas europeas para los restos.

Pensaba que Guarnido había tocado techo con Blacksad (que es visualmente perfecto) pero todavía es capaz de dejarnos con la boca abierta. Picaresca, sangre y paisajes panorámicos que quitan el hipo corren por las venas de “El buscón en las Indias”. ¡Vais a flipar!

Después de tantas andanzas, terminé por comprender que quien muda solamente de lugar, y no de vida y costumbres, nunca mejora su estado.

“A Darker Shade Of Magic”

V.E. Schwab

darker shade of magic

Me gusta la forma de escribir de Victoria Schwab y este libro sigue su linea. Es una lectura ágil, tiene buen ritmo y la premisa es fascinante. Sin embargo, no he conectado con los personajes y la trama como en otras de sus novelas (“A savage song” o “City of ghosts” me engancharon muchísimo) convirtiéndose en una experiencia lectora un poco plana y anodina. Ha sido como liarse con una persona que te parece muy atractiva físicamente y, sin embargo, descubrir que vuestra química sexual es tan emocionante como un móvil sin datos ni redes WiFi.
Creo que, a pesar de que Kell y Lila tienen un trasfondo y muchas características definitorias, a ratos me resultaban muy de cartón-piedra. Aunque esto también es problema de la trama en la que están inmersos, y es que es difícil creerte a  unos personajes si eres incapaz de suspender la incredulidad durante el desarrollo/desenlace de sus conflictos narrativos; ha habido muchos momentos en los que he levantado una ceja y pensado: ¿pero qué me estás contando, Victoria?
Tampoco ayuda que no me haya gustado Londres Rojo (ciudad en la que se desarrolla prácticamente toda la acción argumental) porque en mi cabeza era una especie de reino de Oz-Capitolio de “Los juegos del hambre” tintado de escarlata. Me intrigaban mucho más la versiones Gris, Blanca o Negra.

De todos modos, a pesar de todo lo que he dicho, admito que Victoria Schwab ha ideado un multiverso atractivo y con mucho potencial e imaginación. Que a mí me haya dejado un poco frío es algo tan subjetivo como una opinión.
Al ser una trilogía con tomos autoconclusivos, una vez acabada la primera parte voy a tomarme un descanso (al modo Ross) de las aventuras de Kell, Lila y compañía. Volveré al Londrés de Victoria algún día y ojalá entonces disfrute mucho más de mi estancia allí.

You know so little of war. Battles may be fought from the outside in, but wars are won from the inside out.

“Ama”

José Ignacio Carnero

ama jose ignacio

Más que una novela podría ser un diario personal del autor. No sé hasta que punto ha adornado con ficción los recuerdos de su vida pero, sea como sea, es una lectura que te atrapa y que duele un poquito, dependiendo de si has perdido alguna vez a alguna persona fundamental en tu vida, como en este caso es su ama, la madre de José Ignacio Carnero.
Se entremezclan con el luto reflexiones sobre nuestra forma de vida actual y la lucha de clases. Hay un gran halo de nostalgia “yo también fui a EGB” y también un análisis de las relaciones, las redes sociales y la transición a la vida adulta.
Pero todo ello es secundario porque el verdadero tema de “Ama” son las preguntas que atormentan al autor: ¿ha sido un buen hijo? ¿privó a su madre de su cariño por un trabajo pijo en la ciudad? ¿es el culpable indirecto de la muerte de su madre? Que surjan todas estas preguntas te rompe un poquito el corazón porque es fácil empatizar con el dolor del escritor. Pero en un hipotético más allá, está claro que su madre estaría orgullosa de todo ese amor y de haber educado a un hombre capaz de homenajearla con una novela real y tangible.

Las cosas fueron tal y como tenían que ser. No tuviste miedo, y yo tampoco. Te quedaste dormida, y entonces apagué la última luz que quedaba encendida.

 

Sobre aprender inglés y no arruinarse en el intento

Bueno, bueno, bueno. No he escrito nada aquí desde el 10 de agosto y hoy he empezado a sentir que quizá estoy tomándome demasiado al pie de la letra eso de “…en blanco. Así que me he pasado a saludar y ya que he venido, me quedo un rato y os cuento algo. En esta ocasión voy a aprovechar para compartir recursos gratis que estoy utilizando para mejorar mi nivel de inglés.

Mi primera opción era una entrada pasivo-agresiva sobre el impacto que tienen en nuestra autoestima las interacciones con otras personas. Y también un poco sobre redes sociales, influencers, seguidores, amiguismos, logros, ambición, esfuerzo y mil y un satélites paranoicos que orbitan en mi cabeza mientras miro la pantalla del móvil en el metro. Pero como dirían los Hombres G, Alex Ubago o Anahí: he pensado, he decidido que seguimos siendo amigos que como llevo unas cuantas entradas melodramáticas encadenadas, mejor cambiar de enfoque.

union-jack

¡Un poquito de inglés!

Además, no falta demasiado para fin de año y pronto será un tema recurrente. Para mí el gusanillo ha vuelto antes de las uvas (en realidad nunca se ha ido) y ese es uno de los motivos por los que tengo el blog tan abandonado. Heme aquí embarcado en plena operación C1. Y como no encuentro huecos en el día para academias, me he montado mi propio plan personalizado. He probado diferentes métodos y después de un casting exhaustivo, os traigo un montón de recursos gratuitos para aprender inglés. Sin academias. Sólo vosotros y vuestra motivación.

Y sin más dilación, he aquí las mejores páginas (que conozco) para aprender inglés de forma gratuita.

 

Write&Improve

Aquí podréis encontrar una lista de tareas agrupadas por nivel. El mecanismo es sencillo: escribes lo que te piden (suelen ser unas 190 palabras mínimo) y cuando terminas le das a “check”. La inteligencia artificial te corrige el ejercicio y te otorga una puntuación que oscila entre A1 y C1. 

Me parece muy útil para soltarse porque no tienes que pensar sobre qué escribir. Y las correcciones son interesantes (aunque a veces no queda del todo claro el motivo exacto del fallo señalado).

write and improve muestra
Una muestra de la interfaz de Write&Improve. En este caso con actividades específicas para preparar el FCE de Cambridge.

Grammarly

¡Esta es una maravilla! Básicamente es una digievolución del corrector ortográfico de los procesadores de textos. Es una extensión de Google Chrome, por lo que una vez instalado, se puede usar en formularios de páginas web, correos electrónicos, etc.

Cuando escribo algo en Write&Improve suelo pasarlo por Grammarly para tener una segunda opinión. Además, también te puntúa según los objetivos que te hayas marcado al principio. Aquí os dejo un ejemplo de la pantalla de evaluación:

grammarly muestra evaluacion

lang8

Este es el mejor corrector porque, en lugar de una inteligencia artificial, los correctores son personas. Otros estudiantes que te ayudan, no sólo con la ortografía, sino también a sonar más natural, a parecer un nativo auténtico. ¿Cuál es el truco entonces? No se puede recibir sin dar nada a cambio. No me seáis Arieles de la vida. Y no es mucho lo que piden, lo que quieren es…¡que corrijáis a estudiantes de español! (o de cualquier otro idioma que dominéis). Al ayudar a otros con sus escritos recibís puntos y cuantos más puntos, más alto se posicionarán vuestras tareas (esas que acabáis de subir y de las que ansiáis recibir opinión) en el buscador de lang8. Digamos que funciona un poco como el SEO y  el contenido de calidad que necesita el algoritmo para que aparezcáis en la primera página no es otro que vuestras buenas acciones. Corregid y seréis corregidos.

Bonus track: Hemingway Editor. Este editor está centrado en volver tus textos más legibles. Funciona subrayando en diferentes colores las frases (o palabras) que encuentra problemáticas. Cada color tiene un significado para que puedes afinar mejor los cambios.

hemingway app
Los colores de Hemingway

 

Fraze it y Sentence Examples sirven para las palabras en inglés que no sabéis cómo utilizar en una frase. En caso de duda, abrid cualquiera de esas dos páginas, escribid la palabra que os perturba y, tacháaan, se desplegarán un montón de oraciones ejemplo. Las palabras hay que aprenderlas en su contexto para que adquieran significado y ayudar así a la memoria a retenerlas. Ideal para ampliar nuestro repertorio de vocabulario.

Vocabulary

Hablando de vocabulario, esta es una buena página para aumentarlo. Juegos y actividades para aprender nuevas palabras en inglés. Cuantos más términos conozcas, mas variada y precisa será tu capacidad para expresarte. De todos modos, os adjunto un artículo muy interesante con consejos profesionales para aprender vocabulario inglés de forma eficiente.

 

British Council 

Finalizando la lista de recursos gratis para estudiantes de inglés no podía faltar la joya de la corona: el mismísimo British Council ofrece un sinfín de herramientas gratuitas y útiles para cualquiera que quiera dominar el idioma de las Spice Girls. Me gusta mucho el apartado “skills”, ya que puedes elegir qué competencia prefieres practicar (listening, reading, writing o speaking) y a qué nivel (desde A1 a C1). Tiene un enfoque muy didáctico. Esta página, así en general, es como un libro de texto interactivo o una academia de inglés en tu pantalla. Si, por ejemplo, queréis presentaros al  examen Aptis, básicamente podéis prepararlo íntegramente con los ejercicios de esta página.

 

Inglés para encontrar trabajo

Si estáis buscando curro en alguna empresa y os piden inglés, vais a necesitar un currículum adaptado y los típicos trucos y vocabulario para enfrentaros a la entrevista, escribir una carta de presentación, etc. Os dejo dos páginas ideales para ayudaros en dichos menesteres.

resume genius

Resume Genius

The Balance Careers

Incluir inglés en vuestra rutina online

Finalmente, la clave para mantener vivo cualquier idioma es muy sencilla y muy difícil a la vez: hay que exponerse diariamente al idioma, haciéndolo parte de vuestra vida cotidiana. Si queréis leer mejor, leed un poquito cada día; si queréis escribir mejor, escribid un poquito cada día; si queréis hablar mejor, hablad un poquito cada día; y si queréis escuchar mejor, escuchad un poquito cada día. Esto es simple de decir pero llevarlo a cabo ya es otra historia. Si no te mueves en un círculo social angloparlante, ¿cómo encontrar la forma de practicar inglés a diario y que no se convierta en un rollo nivel deberes escolares? La clave es encontrar actividades que os interesen, o incluso que os diviertan. 

Podéis escuchar multitud de podcasts en ivoxx, de temáticas variopintas y con la comodidad de elegir el momento que mejor os venga. También funciona suscribirse a algún canal de noticias, tipo la BBC y estar actualizado de los tormentos que azotan la Tierra mientras tu inglés se va desempolvando a golpe de titulares.

Por supuesto, no me olvido de Youtube; una opción muy potente, provechosa y entretenida. Prueba de ello son las horas muertas que nos tiramos viendo vídeos sin ton ni son. ¿Y si te suscribes a algún canal en inglés y matas dos pájaros de un tiro? Los hay específicos para estudiantes de idiomas, pero creo que, una vez alcanzado cierto nivel de competencia lingüística, es enriquecedor interaccionar con contenido que te interese de verdad e ir aprendiendo vocabulario y estructuras de forma orgánica.

Otros recursos online gratuitos para mejorar tu inglés

WikiHow

Tutoriales sobre cómo hacer un montón de cosas. Hay un poquito de todo: aprender a manejar determinadas características de photoshop, limpiar pinceles, conciliar el sueño, echar gasolina, ponerse en forma, etc.

Quora

Una red social en la que en lugar de exhibir abdominales o ironía, la gente presume de cultura general, debate sobre acontecimientos históricos, teorías científicas y un amplio abanico temático. Si Lisa Simpson se registrase en alguna red social, lo haría en Quora.

Coursera y edX son dos plataformas de cursos online. Suelen ser gratuitos (aunque existe la opción de pagar para acceder a todo el contenido y obtener un certificado). Si eliges un curso en inglés tendrás las oportunidad de aprender algo nuevo, y a la vez practicar tu listening, writing y reading.

Ted Talks

Expertos de todo el mundo transmiten su conocimiento a base de charlas amenas y, normalmente, bastante inspiradoras. Otra forma efectiva de abrir la mente y dejar entrar un montón de ideas y vocabulario anglosajón.


En fin, os voy dejando ya. Espero que a alguien le resulte de utilidad este rollo que he soltado. ¡Que el inglés os acompañe! Ah, y si conocéis alguna otra página que vaya bien, dejad un comentario y yo tan contento:)